sábado, 11 de marzo de 2017

Betty Swanwick y el naîf ensoñador

Betty Swanwick (o Ada Swanwick) fue una artista inglesa (de Forest Hill Londres), nacida en 1915, pero cuya obra más reconocida es la de su última etapa (1965-1989), que fue cuando comenzó a trabajar acuarelas con fuerte caracter visionario y detallista. Presento aquí algunos de sus bocetos y estudios preliminares, así como cuadros ahora muy cotizados. Habrá que advertir que la obra de Swanwick no ha sido muy estudiada y existe falta de datos precisos sobre el titulo o el snetido de su obra, aunque algunas características pueden ser identificables sin dificultad.
 Portrait of a Lady
 The Gardeners
 Transport in London
Boy and Geese
Existe una variada obra anterior a 1965, en ella se muestran estilos diferentes al que sería el más reconocido. Obviamente hay una influencia surrealista en "The Gardeners", pero llama la atención que el naïf que la caracteriza nace con "Boy and Geese", sonde los rasgos exagerados de las figuras suelen tener un sello personal.
 Los revolucionarios años sesenta forjaron un cambio notable en su obra. En este cuadro "intitulado" se ve un estilo que recuerda a Marc Chagall, no sólo por el tema de la pareja sino por el uso del color y el tono fantasmal que marcará sus siguientes cuadros.
  La línea de dibujo de Swanwick era muy fina, como puede verse en este boceto a lapiz denominado "Outhouses blasted for the Storm" de los años sesenta, época en que aparecen figuras de "campesinos" en sus cuadros y bocetos. Así comenzó a dibujar temas nuevos, como esta "Leda y el Cisne"
 Boceto con nuevos temas y nueva línea de dibujo.

 "Panel for a Smocking room in a Club" (1961) es una pieza surrealista típica previa al cambio de estilo.
"The Strange Reply" de 1970, es un cuadro que muestra el estilo característico de la última etapa. Ya hay elementos que se repitirán en otros cuadros: un campesino rubio en el campo, con ángeles que parecen cuidarlo, tonos suaves entre verdes y amarillos, figuras con extremidades gruesas y deformes. Es importante destacar el tono religioso de su creación en esta étapa. Los ángeles aparecerán en diferentes formas.
 Cuando el grupo Genesis le pidió el cuadro "The Dream" a Swanwick en 1973, ella quedó halagada, sin embargo cuando le dijeron que debía agregar una cortadora de césped, ella les dijo que no podía repintar todo en poco tiempo -ya que su técnica le llevaba 200 horas por cuadro-, así que alguién más tuvo que hacerlo. El grupo quería que el personaje central aludiera al sentido de la pieza "I know what I like", que sería el hit radial del grupo.
 Un boceto del original sin la cortadora de pasto
 Un estudio preliminar
 Boceto de un "black shepperd"
"Girl with effigy of a Knight" (el soñador y la mujer que le intenta tocar ¿un ángel?)
 Una de las obras más valoradas de Swanwick es "The Flight of the Doves". Un cuadro ensoñador, al parecer elaborado a mediados de los años 70. Un fuerte tono religioso en un cuadro que aparenta mucha acción pero que el manejo del pincel le da más bien tono etéreo y poético. Palomas y gansos aparecen ahora recurrentes en su obra como si se tratase de ángeles.
 "The Grain of the Mustard Seed"  refleja su retorno no sólo al campo sino a una especie de motivación religiosa de la vida humana.
 "The retreat" vuelve al sentido biblíco de la vida en el campo.
 A partir de 1980. las obras recogen pasajes biblìcos pero también motivaciones añejas, como el de la pareja que huye o que camina. Es posible que los cuadros religiosos estuvieran inspirados en una sencillez antigua narrada en La Biblia, pues las ropas de los personajes se hacen más blancas.
 Las aves reaparecen como símbolo de movimiento y vida, no como azote de los cultivos.
 "El sudario"
"La vendimia"
 "One among us" refleja la cena de resurreción.
 "Ophelia" es un ángel.
 "The key of the Kingdom" es un estudio preliminar que muestra un cristo.
"The peaceable Kingdom" parece mostrar una pareja edénica.
"Feeding the flock" de 1983, refleja una situación celestial más que terrenal. Swanwick ha logrado asentar planamente un estilo.
 "The River" es el cúlmen de las manifestaciones biblicas, pues muestra una versión del bautizo de Cristo por Juan, su primo.
 "Women preparing for a banquet" es una de sus piezas no religiosas del periodo de los 80 y que presenta un nivel de detalle asombroso por los tonos claros.
 Finalmente, "The Walk to the Paradise Garden" es el resumen de su motivación romántica chagallesca. No es la obra más lograda pero deja ver lo que ella considera un romance ensoñador.

viernes, 17 de febrero de 2017

Michael Bennett y la textura melodiosa del arte prog

Uno de los más apreciados portadistas de albumes de prog de los años 90 y 2000 ha sido el pintor, dibujante y diseñador Michael Bennett. Es  posible que muchos seguidores del género conozcan varias de sus obras, especialmente en Estados Unidos, donde ha trabajado muy de cerca al Festival Prog Day haciendo los logos de cada edición. Sin embargo tambien ha realizado obras ya emblemáticas para grupos de renombre. Su primera importante fue para el álbum de Il Trono dei Ricordi, un grupo sinfónico italiano. Enseguida vino The Fifith Door de Sailor Free, el grupo estadounidense de hard prog. También haría el logo del Prog Day de 1995. Obras que al parecer llamaron la atención de los grupos A Triggering Myth (de EUA) y Cast (de México), los cuales presentaron muy notables portadas en sus álbumes de 1995 y 1996, respectivamente.


 
 Beetwen Cages de A Triggerig Myth (1995) Progresivo de vanguardia y R.I.O. 

Beyond Reality de Cast (1996) Sinfónico.
En la página web del autor http://www.michaelbennett.com/ArtGallery.html, puede verse material de dibujo que usó como base para algunas de sus obras. Ahi se puede reconocer el estilo basado en làpices de colores. Por ejemplo una obra de los primeros 90 apareció como portada de revista y luego en un cd del grupo de metal denominado Far And Away.
 En 1997 hizo una segunda portada para Cast, Angels and Demons, aunque él la había denominado The Silent War. Una obra extraordinaria por el concepto épico con que la construyó.
 
También en 1997 apareció el álbum del grupo norteamericano Ozono Quartet, "Flesh Blood" sin embargo no es sino producto de su faceta como diseñador digital.
En 1998 apareció su logo de Progday con un flatista que refleja su interés por pintar humanos con piel de madera, detalle que caracteriza casi toda su obra.
 
En esa misma época hizo el logo de la revista Progression.
Así se mantuvo haciendo logos para el Prog Day hasta 2013.
 
 
 
En el año 2000 hizo una portada para el álbum de material inédito "relics 73-75" del grupo sinfónico norteamericano Ethos, el cual en la segunda mitad de los setentas había presentado un par de álbumes con portadas interesantes, en particular "Ardour".
 
En 2001 hizo la portada para el álbum "Paranormal Humidor" de la banda Somnambulist. 
En 2003 trabajó la obra "Orbital" para el grupo prog venezolano Pig Farm on the Moon.
En 2005 hizo la bellísima portada para el álbum "Hinterland" del grupo sueco Wobbler, probablemente el mejor resumen de su arte ligado al rock progresivo.
 
Ese mismo año se publicó el álbum "After the Storm" que recopila música de diversos grupos y solistas del progresivo en apoyo a los damnificados del tsunami de las costas del oceáno Índico de 2004, pero con una obra digital.
Finalmente en 2008 salió a la luz el álbum "Exodus" del grupo sinfónico canadiense Nathan Mahl, el cual recuerda obras donde los mismos músicos de la banda son parte del arte pictórico de la portada.